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  • Writer's pictureManuela Lenoci

10 must-do things in Castellana Grotte!

Updated: Apr 18, 2023

A Family Friendly destination among caves, culture and activities for families and children


Castellana Grotte is a town located in the province of Bari, best known for its beautiful karst caves and rich history and tradition. The town has ancient origins, dating back to prehistoric times. It is believed that man has lived in the area since the Paleolithic period, as evidenced by the traces left in the natural caves. During the Middle Ages, the city became an important trading center due to its strategic location on the Via Traiana, the Roman road that connected Brindisi with Bari.


HOW TO REACH CASTELLANA GROTTE?

Castellana Grotte, often underrated, offers numerous attractions especially for families looking for a unique and fun experience. We can consider it a family friendly destination, where everything is child-friendly and you can have fun while being in contact with nature


For those who wish to reach Castellana by PUBLIC TRANSPORTATION it is well connected with the Ferrovie Sud Est.
For those who wish to reach Castellana by CAR from Bari, you take SS16 and the exit is Polignano/Castellana Grotte or both from Bari you can take the SS96

All Castellana Grotte excursions or trips, can be booked from the local Pro loco Don Nicola Pellegrino


In my column "A portata di Manu" I offer you ideas and itineraries but also things to do if you come to the city of caves, even on a day trip, whether you are a foreign visitor or a tourist at home. If you are planning your vacation in Puglia or simply live in Puglia but in another geographic area and don't have at least one friend, or a friend of a friend, to call for some tips, you are in the right place..


Follow my suggestions or write me on apugliesearoundtheworld@gmail.com



WHAT ARE THE 10 MUST-DO THINGS IN CASTELLANA GROTTE?

VISIT THE CAVES OF CASTELLANA

Castellana Grotte is known worldwide for its beautiful natural caves, among the largest in Europe. Grotte di Castellana are a spectacle of nature, with stalactite and stalagmite formations of rare beauty. Visiting the caves is an unforgettable experience that attracts tourists from all over the world.

The caves consist of a complex of natural underground cavities, the origins of which date back some 90 million years. In 1938 Professor Francesco Anelli, a naturalist, geologist and speleologist, during one of his excursions came to the discovery of the caves that are now called Castellana Caves. It is accessed thanks to an open-air chasm called "the Grave"; inside we find an itinerary of about 3 km of tunnels and caves, with some milestones, such as the "Black Cave," the "monument caves," the "owl cave," and the "little paradise" up to "The White Cave" At the end of this route it is possible to see a small crystal lake surrounded by karst rocks.


For all detailed informtions write to segreteria@grottedicastellana.it to keep entrance ticket QUI


MAKING "SPELEOFAMILY" IN CAVES

Speleofamily is a special experience offered by Castellana Caves for families. It is a guided exploration tour inside the caves, designed especially for children equipped as cavers. During the tour, children are accompanied by an expert guide who explains the characteristics of the caves, explaining the natural processes that led to their formation.


Seleofamily is a fun and educational experience for the whole family to discover the underground world. In addition, children over the age of 4 will have the opportunity to touch the rock formations and learn about their formation and history.


ATTENDING DANTE ALIGHIERI "HELL IN THE CAVE" IN THE CAVES

Witnessing scenes from Dante's Inferno HELL IN THE CAVE In a unique and inimitable location. It is a performance representing Dante's Inferno in the evocative location of the "Grave" of the Castellana Caves. The director of Hell in the Cave is. Enrico Romita with dramaturgy by Giusy Frallonardo . Narrating Voice Marcello Prayer soundtrack by Apulian musicians among the most accredited on the Italian music sceneGiuseppe De Trizio, Adolfo La Volpe, Mirko Signorile



VISITING "THE DINOSAUR PARK" IN LIFE SIZE

Located near Castellana Caves Parco dei Dinosauri is an ideal attraction for young children. The park offers a nature trail with life-sizedinosaurs. Ideal for younger archaeology enthusiasts with faithful reconstructions of the giants that populated the Earth during Prehistoric times.


SEE "PLANETARIUM SHOW"

Planetarium Show was founded in 2018 is a kinesphere inside of which the documentary film 3D We Are Aliens. An amazing journey into the immensity of the universe in search of possible life forms on other planets.



MAKING A FOIL TO THE "SANTUARIO DELLA MADONNA DELLA VETRANA"

It was built in 1691 by the will of the people of Castellana as a thanksgiving to the Madonna della Vetrana who had freed the country from the terrible plague in 1690. It is said that on the night of Jan. 11, 1691, two priests, Don Giuseppe Gaetano Lanera and Don Giosafat Pinto, prayed incessantly under the altar of Madonna degli Angeli placed in the Church of St. Francesco di Assisi so that, through her intercession, the people of Castellana would be cured of the plague. Since that date, no other deaths have been recorded. Since then Castellana Grotte dedicates to its Patron Saint, "Le Fanóve," a spectacular event, in which religious devotion and popular tradition come together to re-enact the extraordinary event that on the night of Jan. 11 each year illuminates and warms the City of Caves. "Le Fanove" of Castellana , like the Fòcara of Novoli and the Fracchie of San Marco in Lamis, along with other Apulian events related to fire, are in the "Network of Fires of Puglia



PARTICIPATE AT LE FANOVE SINGING AND DRINKING IN THE STREET

Le Fanove di Castellana Are one of the city's most important and oldest traditions. Le Fanòve sono delle cataste di legna of various sizes that burn throughout the town to commemorate the miracle of Madonna della Vetrana, who saved Castellana from the plague in 1691. Every year, nearly 100 bonfires are lit on the night of Jan. 11, around which a cheerful and friendly atmosphere is created, accompanied by folk songs and extraordinary typical Apulian gastronomy


Nowaday Fanove di Castellana are still held with the same solemnity and devotion, representing the tradition and identity of the local community. An important opportunity for the Castellana Grotte community to come together and celebrate its history and tradition.


VISITA GUIDATA NEL CENTRO STORICO TRA EDICOLE VOTIVE E BADESSE

Una passeggiata nel borgo antico di Castellana, accompagnati da una guida esperta come il bravissimo Fabio Loperfido che vi permetterà di scoprire vicoli suggestivi impreziositi da edifici, piccole chiese, palazzi e da un percorso alla scoperta delle edicole votive, altarini ed icone di “Madonne e Santi di strada”.

Una vera e propria galleria a cielo aperto dove oltre venti porte, in ferro o in legno di vecchie abitazioni, sono state trasformate in veri quadri d’autore incentrate sul tema delle “badesse mitrate”, che dal 1266 fino al 1810, esercitarono con gli stessi poteri del vescovo, l’autorità temporale e spirituale su Castellana.


SCATENARSI DA "INDIANA PARK - PARCO AVVENTURA" E PIC NIC IN FAMIGLIA

Per ritornare bambini vi consiglio di prenotare alcuni dei percorsi praticabili nel Parco Avventura di Castellana Grotte La maggior parte sono attività all'aria aperta, come percorsi ad ostacoli, ponti tibetani e zip-line, per tutta la famiglia. E' il primo ed è il più grande Parco Avventura della Puglia per numero e varietà di percorsi acrobatici. Il Parco dispone di un'ampia zona pic-nic attrezzata con tavoli e panche più di trecento posti a sedere. Sono previste delle postazioni di barbecue utilizzabili liberamente in self catering: portando da casa la carbonella ed una griglia


VIVERE L'ESPERIENZA IN UNA MASSERIA DIDATTICA A CONTATTO CON L'ORTO

Castellana è convenzionalmente la porta d’accesso della Valle D’Itria

Tra gli uliveti e mandorleti sorge la Masseria ATIPICA. Qui famiglie con figli possono cimentarsi in attività a contatto con la natura come la coltivazione dell'orto o la scuola di cucina o imparare a fare le conserve, i famosi "boccacci" alla pugliese da cui aprendoli esce solo poesia da mangiare. Da ATIPICA tutte le esperienze si fondano sulla genuinità e sull’autenticità. Qui tutto è a KM0



PASSEGGIARE IN BICLETTA O A PIEDI TRA "I TRATTURI"

Esplorare il vasto agro castellanese percorrendo i vecchi “tratturi” che collegano alle varie frazioni del circondario (QUALI?) Una passeggiata tranquilla all'insegna della storia e natura. Sia a piedi rientrando Castellana tra le città in cui praticare turismo lento- tutti i percorsi qui. Sia in bici, noleggiando una bici magari da Puglia E bike oppure Cilindrika in assoluto le più fornite della zona.


FARE SCORPACCIATA ALLA SAGRA DELLA "IMPANATA"

Pietanza tipica di Castellana, l'Impanata è un primo piatto sostanzioso a base di purea di fave con cicorie o altre verdure campestri mescolate e accompagnate dal pane tostato, cipolle o friggitelli. A settembre si tiene la tipica sagra nel centro storico.



VOTARE "LA VETRINA" PIU' BELLA DELLA 67esima EDIZIONE DELLA SAGRA DEL POLLO E DEL CONIGLIO

Si svolge in occasione della tradizionale festa di fine estate della Madonna del Caroseno il 7 e 8 settembre. Qui la festa è in grande stile, organizzata dalla locale Confcommercio con il patrocinio del Comune. La principale caratteristica della sagra (oltre a trasformare la città in un barbecue a cielo aperto) è la gara delle “Vetrine satiriche”, allestite nelle vetrine delle macellerie. Rodata la formula: scene di vita quotidiana, protagonisti della vita politico-amministrativa, fenomeni di costume, rappresentati da polli (finti) travestiti. il voto delle migliori vetrine è ad appannaggio di una giuria che viene nominata dalla Confcommercio




DOVE MANGIARE A CASTELLANA GROTTE

OSTERIA DEL CAROSENO, Un viaggio nel gusto che comincia dal momento in cui entrate in questo locale, un ex frantoio adibito alla ristorazione. Qui potete trovare una cucina mediterranea sofisticata. Ci sono stata una volta e mi ha colpito la qualità del servizio e la presentazione delle pietanze. Vere e proprie opere d'arte abbellite con ornamenti della terra di Puglia. Cucina locale ma rivisitata. Il pane è fatto in casa dal ristorante

Anthony Marra Bistrot (cucina gourmet). Alessandro Borghese lo ha invitato a partecipare al suo programma “I 4 Ristoranti”, prima edizione Puglia. Il protagonista di questo ristorante è lo chef classe 89, che con la sua cultura culinaria ha imposto uno stile a tavola che presta attenzione agli aromi, al giusto equilibrio dei sapori, alla provenienza degli ingredienti. A base di terra e carne potete partire dalla Sintonia dello chef composta da 4 portate con prodotti stagionali, rivisitando le nostre tradizioni territoriali procedendo con Polpo Scottato alla Vodka con Crema di Patate e Zafferano


Trattoria il Casalicchio, Se venite in questo ristorante munitevi di santa pazienza. I tempi di attesa sono lunghi ma valgono l'attesa. La cucina è casereccia, tra le varie specialità, propone orecchiette e brasciole, spezzatino di asino e polpette. Il posto è rustico. Trattoria tipica pugliese.

Osteria Grotta Bianca Propone menù di mare e di terra. Molto interessante il pacchero al nero di seppia con seppie e vongole. ma tutto il menù è versatile a partire dagli antipasti tipici pugliesi caldi e freddi

La Fontanina Si trova immerso nella quiete della campagna. E' uno dei ristoranti storici di Castellana. La cucina è quella tipica, di terra e di mare: paccheri con ciliegino, cacio e basilico, saraghi, triglie, scampi, aragoste, carne alla brace, pasta e dolci casalinghi. Il tutto da abbinare a uno dei vini della ricca cantina. Gestione familiare e servizio cortese.

Terre di Puglia A due passi dalle grotte di castellana, Location accogliente, personale cordiale e disponibile che ti sa guidare nella scelta, Antipasti abbondanti, buonissimi e carne eccellente

Taverna degli amici Location molto carina si è attestato negli anni, più che per il cibo, come locale di riferimento per la movida castellanese. Con eventi musicali dal vivo che fanno divertire, musica di qualità, una sorta di Anema e Core di Capri con una formula che piace a tutti. Ottimo per l'aperitivo rinforzato.

Cesarino 36 cibo ottimo arredato con gusto ti senti come a casa.

Felix - Qui c'è la lista d'attesa d almeno 2 settimane per prenotare un tavolo. Trovi panini e hamburger di ogni tipo. Tutti i prodotti, dai salumi di suino nero ai formaggi da allevamenti al pascolo, sono selezionati con cura e passione per offrire un’esperienza gastronomica di alto livello. Ogni giorno ci impegniamo nel servire panini, birre e bevande di qualità in un’atmosfera familiare e accogliente.


Malacarne - Il regno dei carnivori è una steak house di qualità in un posto figo.

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Welcome to my world

I am an Apulian journalist, 

A little travel, a little fashion and a little FoodLover, this blog is definitely full of many contents that talk about my thousand adventures in Puglia and its surroundings.

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